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整体よもやま話

関節をボキッと鳴らさないで!

関節ボキッ! 整体やカイロプラクティックと言えばこのイメージが未だに強いのではないでしょうか。関節を鳴らさない関節をねじって鳴らすスラストテクニックです。

私も一番最初はカイロプラクティック学院で学んだので、このテクニックも練習しました。このテクニックの良し悪しについてはここでは述べません。単純に関節を鳴らす行為についてだけ考えたいと思います。
ただ単に関節を鳴らすだけであれば、結構出来る人が沢山いますよね。自分で腰をひねったり首をねじったりして「ボキボキッ」と鳴らせる人たちの事です。指の関節も鳴らせる人多いですねえ。
私も首も腰も、指はグー握るだけでボキボキ鳴らせます。学生のころから出来ました。面白くて鳴らせるのを自慢してる部分もありましたね。社会人になって腰痛が出るようになってからは特に腰はよく鳴らしていました。腰がこわばってくるとボキっと鳴るとなんか楽になるので。でもしばらくするとまた鳴らしたくなるので、1日十数回鳴らしていたでしょうか。今考えると正直馬鹿な行為をしていたと後悔しています。

さて、関節が鳴る原理を考えてみたいと思います。
関節が鳴る原理で一番メジャーな説は「キャビテーション説」です。このキャビテーション説は関節が鳴る時に関節内部の液体中に小さな気泡が生じ、それが弾けて音が鳴るという考えです。特徴は一度音が鳴るとしばらくは原理的に音が鳴らせなくなる事です。注意点として気泡がはじける際に激しい衝撃波が生じるため、何度も繰り返しているとその衝撃で関節が破壊される、と言われています。 それが確かならかなり問題がありそうですね。
他にも説があって、骨と骨がこすれ合って音が鳴っているとする説もあります。この場合は音は何度でも鳴らせます。ちなみに私の首と腰は一度「ボキっ」と鳴らすとしばらくは鳴らせなくなりますが、指の関節は連続して何度でも無限に鳴らせます。音の鳴る原理が一つではないことが私の経験でも明らかです。

次は音が鳴る時の関節周囲の筋肉や靭帯の状態を考えてみます。
ボキッと鳴らすときには、関節をねじったり引っ張ったりして力を加えます。このどちらの動きも関節面が離開する力(離れていく力)が働きます。離開する方向はつまり脱臼する方向と同じです。関節は離れる動きを嫌います。離れてしまっては不安定になるうえ壊れやすくもなり、力を上手く伝えることもできません。もちろんそうならないような構造になっています。
関節が離れないようにつないでいる主要な構造は、骨ではなく筋肉や靭帯です。筋肉や靭帯が協力して関節としての機能が保たれるよう構成しています。「ボキっ」と鳴らす行為は、それら筋肉・靭帯に瞬間的に大きな力を加わえ、もしその力に筋肉・靭帯組織が耐えられなければそれらは破壊される可能性があります。関節周囲の安全を考えれば、ボキっと鳴らす際の動きはかなりリスクが高そうですね。

次はちょっと変わった方向から。「動きの学習」という側面から考えてみたいと思います。
関節の機能構造のおさらいですが、骨(関節面)と骨(関節面)が向かい合っているのが関節です。凸凹同士がカパッとはまってもう外れません、と言うようなプラモデルのジョイント部分のような構造はしていません。なので関節面同士が離れないように繋ぎ止めているのが、筋肉やじん帯です。つまり骨と筋肉と靭帯などの構造がすべて合わさって関節構造が出来上がり、そして関節が機能を持つのです。
このような構造に力や重さをかけて動かせば、普通に考えれば簡単に関節が外れます。しかし実際にはかなり大きな力や動きに耐える事が出来ると言うことは皆さんも実感として持っていると思います。それは関節が外れてしまうような離開方向の力が関節に掛からないように、体の位置、重心の移動などによって高度にコントロールされているからです。このコントロールがなければ、手を突いただけで関節が壊れたりヒビが入ります。転んだら重症でしょうね。重い物も持てないし、それどころか歩くだけで膝が壊れるでしょうね。このコントロールは誰しも赤ちゃんの頃から地道に身につけてきた本当に大事な感覚です。
しかし、関節を鳴らすときの動きと言うのは、このコントロールを完全に無視した、あえて関節が外れる方向に力をかける本来ならあり得ない動きなわけです。動きを繰り返すということは、良くも悪くもその動きを学習してしまうということ。つまり体を壊す動きをわざわざ練習しているようなものです。
自分で関節を鳴らせる方は、その時の動きや感覚が普段とは違う力んだ力を関節に加えているのを感じると思います。そうしないと鳴らせないでしょう。この動きを日常的に反復させていると、次第に体がこの動きを覚えてしまい、本来の高度にコントロールされた動きに支障が出てしまいます。普段の何気ない動作のなかでも関節に負荷を与えるような動き、不自然な動きが癖になるのです。

それでは、なぜ関節を鳴らすと気持ちよく楽になった感じがするのかについて考えてみたいと思います。
筋肉には防御用の反射機能があり、壊れそうな大きな力が働きそうになると力を抜いてしまう反応を起こします。関節を鳴らすと、この反射反応によって周囲の筋肉が弛緩する(腱紡錘反射)が起こると言われています。
この反射が出れば、確かに緊張が一気にほぐれるような感じにはなるのですが、一時的な反射反応のため時間が経過するとまた緊張しはじめます。ちょうどまた関節が鳴らせるようになる頃には凝って来るってことですね。そのため自分で鳴らす人は、一日に何度もボキボキやってボキボキ依存症みたいになってしまっています。

当院の患者さんにも、学生のころから腰・首と自分で鳴らす癖がつき、十数年毎日何度も鳴らしてきた人がいました。鳴らし始めた当初は別に体には何の異常もなかったそうなのですが、しだいに鳴らさないとスッキリしなくなって来たそうです。関節の鳴らし方もどんどんエスカレートして行ったそうです。そして遂に鳴らしていた首や腰にこわばりを感じるようになりました。そして慢性的な首の痛みと腰痛に悩まされることになってしまったそうです。
この方には、関節を鳴らすことを一切禁じました。 そうやって施術を行っていくことで、ほぼ痛みは無くなり、鳴らす癖も無くなっていきました。

私自身も昔は慢性腰痛があり、自分で毎日鳴らしていましたが、やはり同じような経過をたどりました。くせになっている方は、鳴らすのを我慢するのは大変かもしれませんが、関節を鳴らす事のリスクを知ってもらえれば、それがいかに怖いことかわかってもらえると思います。

2017.10.11(2021.01更新)