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整体よもやま話

身体の中心はどこなのか?

身体の中心について考えてみようと思います。
いったいどこが中心なのか?
どこを中心に体を操るのが良いのか?
そもそも中心なんてあるのか?

昔から臍下丹田(せいかたんでん)が重要なポイントだと言われています。臍下丹田とは臍(へそ)のすぐ下の下腹部の事で、詳細な場所については諸説ありますが、丹田が体の中心です・・となると話が終わってしまうので、他の部位についても考えてみようと思います。

ダンスの世界ではどう言われているのでしょう?
サイトを調べてみると、「みぞおち」と書いてあるホームページがありました。丹田とみぞおち。明らかに場所が違います。いろんな考えがあるようですね。合気道では「腹」や「腰」と言ったりしますが、位置としては「みぞおち」ではないですね。どっちかと言うと丹田の位置と近いようです。
ダンスと言えば、先日マイケルジャクソンのDVD「THIS IS IT」を見ました。
マイケルの動きは一緒に出ている他のダンサーとは随分印象が違いました。他のダンサーはとても躍動的で、猫科の動物のような印象でした。マイケルの印象はと言うと、なんだか少し宙に浮いているような、まるで重さが無いような印象でした。
体のどこに中心があるのかと考えて、その動きを観察すると、マイケルの動きは中心が胸の上の方にあるように感じました。他のダンサーの中心は腰の下あたり(丹田でしょうか)にあるように見えました。下の図が私が感じたマイケルの動きのイメージです(▲が仮の動きの中心)。

動きの中心・首の付け根

次の図が他のダンサーの動きのイメージです。(丹田中心)

動きの中心・腰の付け根

これは映像を見て感じた印象をあえて中心の位置の違いに当てはめてモデル化したものなので、おそらく実際の動きを正確に表現出来ていないとは思います。
さて、何故このような印象の違いが生まれるのでしょうか?彼らの体の中心の位置が本当に違うのでしょうか?

上の二つの図を見ると、ちょっと変なところに気が付くと思います。中心の位置の違いはありますがどっちの動きもなんだか地面に対して不安定そうに見えませんか?
そうなんです。体のどこかの位置に本当に動きの中心を作ってしまうと、その点を中心に体は回転してしまうんです。車輪や球体その場で回転するように。人の身体でそれをやると、動いた瞬間「スッてんコロリ」と転ぶような動きになっちゃいます。中心を作ると言うことはそういうことなんですね。つるつるの床の上で滑って転ぶ時や、柔道で相手に完璧に投げられた時などには中心が出来てしまってます。
つまり安定して地面に立ち続けるには、体の何処にも中心を作ってはいけないのだと思います。
ここで先ほど「車輪や球体がその場で回転するように」と書いたのが重要なキーワードになります。床の上で車輪や球体を回転させると、その場では回転せずに転がって移動しますよね。これこそ安定した体の動かし方のお手本だと思います。一見中心があるように見えます。ですがこの中心は丸や球の形を維持する中心ではあるけれど、動きの中心にはなっていません。車輪や球体は形が変化しないので「形の中心」がありますが、ヒトの場合は形が変化するので、形を保つ中心も必要ありません。
この中心は丁度重心が通るラインです。車輪や球体は形が変化しない物体なので動きが分かりやすいのではないでしょうか。形の中心を通る垂直なラインが地面に対し平行に移動しているのが分かると思います。これが動くと言うことです。
ちょっとまとめます。
重心ラインが平行に移動することがバランスよく動く事。重心ラインは物体の「中心」を通る線だが、動く際に形が変わるヒトの場合は、重心が移動するとともにこの中心も常に移動するため、固定された動きの中心は必要ない。

実際の人の動きを見れば、「重心ラインの移動」と「中心を作った動き」の二つを混ぜて使っているようです。さて、それじゃあマイケルと他のダンサーの動きの違いをもう一度見てみましょう。この印象の違いをどう考えれば良いのでしょうか。
上記の考え方を踏まえると、おそらくマイケルは中心をほぼ作っていません。つまり動きの最中に不安定になる事がほぼないとも言えます。逆にダンサーの方は結構な割合で中心を作っています。中心を作って動くとバランスが不安定になるので体にギュッと力が入ります。踏ん張ったり勢いがついいたりと言った躍動感につながる力のうねりが見えるようになります。これがマイケルとダンサー達の動きの印象の違いに繋がっているのだと思います。

ここで重心ラインの移動についてちょっと解説しておきます。
体を通る地面に対して垂直な線が重心が乗る軸、重心軸(重心ライン)になります。一瞬を切り取って見れば、その時の体形の中心を通るラインです。この重心軸について話を進めます。
人の体は完全に動きを止めることがありません。ゆえに重心軸も常に変動し固定されることはありません。この重心軸をどう使うかによって、動きの印象や質が大きく変わってきます。下の図は、立った位置から右足を上げる時の動きの違いをあらわした一例です。

重心軸の移動

図Bは脚を上げる初動を右足を跳ね上げる事によって作っているため、その反動で上半身が大きく傾いています。重心は最終的には左足へ移りますが、それまではバランスが不安定な状態なっており、一瞬ですが空中で回転しそうになっています。そのせいで筋力も動きも大きく必要になり、ある意味躍動的に見えます。

図Cは初動を重心の左足移動によって作っています。重心の移動を利用すると、重心を左へ移そうとした瞬間から右足へかかる荷重はどんどん減り、自然に右足が浮いてきます。その動きに合わせて右足を曲げれば軽く持ち上がります。勢い(反動)を利用していないので不安定にならず上半身は大きく揺れないので、見た目は躍動感の少ない動きになります。常に安定した自然な動きですね。

図BとCの動きのもう一つの違いは、Bではゆっくり動くとバランスがとれないので、ある程度速い動きになりますが、Cの動きは常に重心移動(バランス)を先行させているため、ゆっくりでも速くでもどちらの動きも可能です(スピードに依存しない)。このスピードの変化が有る無しも、見た目の印象にかなり影響していますね。

Bの動き寄りなのが他のダンサー達で、マイケルの動きはCの動きをかなり精密に行っているのだと思います。それで浮いたような重さのないような独特な印象に感じたのでしょう。この動きは、武術の動きや日本舞踊、またはパントマイムの動きに共通していると思います。動き出しを感じさせず、スローでも速くも動けて、どの方向にも速度を変化させることなく、向きも加減速なく自在に変えられる動き。自然に水が流れるような力みのない動きだと思います。

もしも体のどこかに故障を抱えていると、その部分は重心の移動に協力することが出来なくなります。故障が腰だったら、脚を上げるだけなのに「よいっしょっ」とジャンプするぐらいの労力を使う事になります。歩く時や階段、坂道を上がる時もそうですね。重心を前に移動させるだけで自然に前や斜め上に脚が運ばれていくのですが、重心を後ろに寄せて蹴りだす力で動こうとするととても疲れます。

私が合気道をやるときは、重心の位置を相手の力が掛かってきている位置に移動させます。するとそこ以外の体の部分が自由になり、自然と重心へ向かって吸い寄せられるように動き、結果相手の力に影響されず動くことが出来ます。相手との関係によって重心の位置を換えるわけです。

固定された中心を考えるのではなく、いつでも移動できる重心軸をイメージし、それを感じることが出来れば、身体を楽に操る事が可能になるのだと思います。

(2018年8月加筆修正)2021.01更新