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整体コラム

頚椎の不正が肩の痛みへ

肩の痛みには肩に原因がある場合だけではなく、他の場所、例えば今回紹介する首(頚椎)に原因がある場合もあります。

1年前に転倒し手をついた時に肩を痛めた人です。
肩の前側が痛み、少し軽減して来ているものの治りきらずにこの一年痛みが続いています。
最初2ヶ月は就寝中にもジクジク痛む感じ(夜間痛)があったそうですが、今はそれは無くなっています。
左肩の前側(結節間溝)には押すと痛みがあり、自分で伸ばしたり揉んだりしたそうで、かえって痛みが強くなったそうです。
結節間溝は上腕二頭筋(長頭)の腱がおさまっている場所です。
あまり強く刺激しすぎて腱に炎症を起こしてしまったのでしょう。
肩の動きに大きな制限はなく、肩周りの筋肉にも異常な凝りは出ていないようですが、ある位置から肩を動かそうとすると激痛が走り、肩を動かすことが出来ませんでした。
その位置は、脇を閉めた状態から腕を上げようとしたり、前腕を外へ広げる動作で激痛が走ります。
上腕二頭筋腱の損傷が疑われるのですが、それが一年も治らないのは、治癒を妨げる原因が他にもあると言う事でしょう。
そこで首の動きから検査すると、首を左にねじる動きに制限が起きています。
大きく左へねじると、左肩と痛む肩前面に鈍い嫌な痛みが出ます。
普段ここまで首をねじる事がなかったため、気付かなかったようです。
触診すると、頚椎7番上下の左側にゆがみ(不自然な緊張)があります。
これを首の動きを利用して取り除くと、首を左にねじっても嫌な痛みが出なくなりました。
肩の動きは腕を上げる動きでまだ少し痛みはあるものの、最初の上げられないほどの激痛は無くなり、その後同様の施術を3回行い痛みは解消しました。

腕の筋肉は頚椎から出ている神経によって支配されています。
カイロプラクティックなどではこの神経が圧迫され腕に異常が出ると考えますが、私はそうは考えていません。
肩を動かす際は肩関節だけが動くのではなく、肩甲骨や肋骨、胸椎、頚椎が協調して動くのが正しい状態です。
これらのどの場所に異常が起きても協調した動きに制限がかかり、肩の故障の原因になります。
特に脇をしめた状態で腕を動かすには、頚椎7番周辺が柔軟でなければいけません。
協調した動きが出来ない肩は自然とその動きを避け、脇が開いて肩を使うようになり、次第に肩周辺に緊張が起こり、慢性疲労や損傷を招くようになります。
また、痛む場所が悪いと思い込み、押したり揉んだりすることで損傷を慢性化させることもあります。
自分の体のどこがスムーズに動いていないか。
これを正確に感じるのはなかなか難しいのですが、前後左右の動きを丁寧に比較することでわかるようになって来ます。
(2018年7月加筆修正)